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奇異恩典:感動人心的真人真事

    本片相關的影評或大多從宗教的角度出發,不過,其實在本片主角力推廢奴法案通過的過程中,政治運作的過程和特色其實在本片也可看出,值得加以觀察。而筆者以為,在本片所描述推動廢奴法案的政治過程中,其實刻畫得相當細膩,而且大多符合實際的英國政治狀況、或者一般的政治現實。從這些推動的過程中出發,可以做出很多深入的討論。

    例如,本片呈現了不少國會議員針對廢奴法案爭論的場景。而要在英國議會中進行辯論的話,其實是有一個程序要先走的。當碰到一個問題需要辯論,須先提出休會動議,然後休會動議通過之後,再於第二天進行三小時的辯論。這也是英國議會在審理法案、或者需要對政府政策討論時,除了三讀程序、以及質詢政府官員之外,一個很有特色的立法過程。

    另外,在片中呈現出的英國議會席次安排,背後其實也是有其意義的。英國議會有其「資深制」的傳統,資深的議員坐在前排,資淺的議員坐在後排,這樣層次分明的座位安排,其背後代表的即是一種長幼有序政治倫理。這固然使得國會的運作可以更穩定,讓有經驗的資深議員發揮其影響,也可以讓資淺的議員多觀察資深議員的作為,使其學習、成長。然而,當這種倫理發揮到極致之時,那麼也將不利於改革的推動。因此,有的時候還真得擇善固執,而不能一直拘泥於傳統、倫理。如果片中主角完全被束縛於這樣的倫理之中,那麼只怕廢奴法案的通過將會遙遙無期了。

    從片中還可以去討論的一個方向即是國會議員的角色。國會議員究竟應屬於代表者(delegates)或受託者(trustees)的角色?在學界,對於此議題傳統上是分成兩派立場。法國的思想家盧梭(Rousseau)認為,民主國家的議會不應主動創制政權,而只應把社會上的民意正確無誤地反映出來,如同一面良好的鏡子一般;英國的思想家柏克(Burke)則認為,代議士必須獨立判斷,假如他們只是反映意見的工具,並不做事,則如何代表人民?由此可知,盧梭認為國會議員應屬於代表者的角色,柏克則認為國會議員應屬於受託者的角色。

    對於這兩派的立場,究竟孰是孰非?以現今國家規模龐大,一位國會議員被後所代表的選民人數通常都是數以萬計來看,現實上,要國會議員每遇到需要做決定之時,都一一確認選區內所有選民的意向實屬不可能,再加上,一個國會議員所需決定的事情也不完全都與其選區有關,許多時候他面對的是全國性的政策要做判斷,因此,在現實上,國會議員在許多時候是以自己的獨立判斷來做決定。然而,這並不代表國會議員就不必正確無誤地反映社會上的民意(甚至是選區的民意),當某一位國會議員的表現明顯荒腔走板、完全不顧民意之時,在理論上、或者目前的制度設計上,選民仍有對其做出制裁的權力。因此,事實上沒有哪一派的立場絕對正確,而應加以融合運用,國會議員在某些時候是屬於受託者的角色,但是並不表示他就不必扮演代表者的角色。

    在本片中,主角即是屬於勇敢違背大多數民意,而選擇以自己的良知判斷來推動廢奴法案的典型。而許多反對廢奴法案的國會議員,即是屬於代表者的角色,因為他所代表的選區需要這些黑奴,因此他不支持廢奴法案。最後的結局大家都知道了,廢奴法案得到通過,這似乎也給我們一個啟發,那就是身為國會議員,面臨國家政策時,不能完全以選區利益作為思考,而必須關照全局,做出最合理的判斷。而國會議員在必要之時,能否具備這樣的道德勇氣,正是這個國會議員會是政客還是政治家的一個分野。

    此外,在廢奴法案的推動過程中,其實也可以看到,一項法案或政策要能夠被大家認同,除了法案或政策本身的合理性以外,天時、地利、人和都相當重要。最初,主角在推動法案之時聲勢相當大,但是卻不幸遇上了對外戰爭,激發了全國的愛國心,此時推動廢奴法案變成違反國家利益的主張,因此也就無法得到支持。後來,當這個局勢緩和之後,再推動之時又遇到了保守勢力的強烈杯葛,此時支持廢奴法案的人士便使出了一點小手段,藉由招待保守議員去玩樂之時,發動閃電奇襲,以人數優勢推進法案的審查。這一連串的過程,都可以看得出來,要推動一項法案或政策是多麼的不容易,需要許多條件的配合,不僅是有心就可以,還得要有對的時機、和好的方法!

    另外,和政治的角度無關,可是也很令人印象深刻的一個部分其實就是貫穿全片的主題曲了,這首歌是「奇異恩典」(Amazing Grace)。他很容易被誤認為是黑人靈歌、甚至是美國傳統歌謠,然而,實際上這首歌是蘇格蘭民謠。整首歌之中,令我印象最深刻的一句即是「I once was lost but now am found Was blind, but now I see.」每個人都曾有迷惘的時刻,但是重要的是能夠比一般人更早一步去認知到自己的無知。很多時候,偉大的人之所以偉大,其實就在於他能夠在大家都還沒發現自己的無知以前,早一步比別人發現。真正的智慧,也許就在於堅持對的事情,而不是盲從於主流的想法,筆者以為,這是本片帶給筆者的一大啟示。

    本片是根據真人真事改編,在劇情上大致無可挑剔,因為這本身就是個很精彩、感動人的故事。不過本片在刻畫推動廢奴法案的政治過程相當細膩、寫實,也把主角的心境轉折都呈現的很真摯,再加上主題曲令人回味無窮,的確是部能讓人感動的好片呢!
 

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